26 de noviembre de 2015

THANKSGIVING – DIA DE ACCIÓN DE GRACIAS!


A veces pensamos que el “Día de Acción de Gracias” es celebrado únicamente en los Estados Unidos.     Si bien el cuarto jueves de noviembre lo celebramos en este país, en otros países y ciudades celebran una fiesta similar en diferentes fechas del año. Ejemplo: China, Roma, Canadá, Brasil, Japón, Alemania y Corea.   

En Liberia, un país Africano creado por esclavos de los Estados Unidos que lograron su libertad en 1820, Thanksgiving se celebra el primer jueves de noviembre.

En Japón, durante la ocupación de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, los japoneses comenzaron a celebrar Thanksgiving el 23 de Noviembre en celebración de los trabajadores y su árdua labor.   En otras palabras, ellos llaman “Thanksgiving” a lo que nosotros llamamos Labor Day. 

En nuestro patio – Thanksgiving se celebra desde 1621, cuando mayormente era una fecha celebrada en las iglesias.   George Washington, el primer presidente de esta nación, hizo oficial la celebración de Thanksgiving en 1789; declarando el 26 de Noviembre como día de oración y agradecimiento a Dios por su dedicación y protección al recién formado país y las 13 colonias.

Los inmigrantes celebramos El Día de Acción de Gracias, y por supuesto le damos nuestro toque personal de acuerdo a nuestras raíces.   Quizás además del pavo, preparamos cerdo asado, o en vez de comer pastel de calabaza hacemos arroz con leche, y en vez de acompañar el pavo con relleno y puré de papas, comemos arroz con gandules, o yuca y maduros.    Realmente, no tiene importancia ya que la intención es la misma, reunir a la familia en forma de agradecimiento a Dios por sus bendicioines, y también para recordar a los que ya no están presentes, pero cuyo sacrificio facilitó nuestra vida moderna.    

Martica y Marilyn celebran este día con todos nuestros amigos de CondoMundoUSA



18 de noviembre de 2015

La importancia de los impuestos de bienes raices para una Asociación Comunitaria

Por todo el Estado de la Florida, propietarios ya deben haber recibido sus facturas de impuestos de bienes racies para sus propiedades. Aunque existe un incentivo para pagar la factura lo más pronto possible, el peligro de no pagar se puede demorar 2 años para ser evidente.

Si el dueño no paga los impuestos del condado donde está situada la propiedad, esto  conduce a una subasta en la cual se vende un Certificado de Impuestos.  El Certificado de Impuestos se queda pendiente por lo menos por 2 años.  Después de ese tiempo, el dueño del Certificado de Impuestos pide una subasta para recaudar su inversión inicial más el interés permitido por el Estado.  El ganador de esa subasta recibe una escritura de impuesto.

¿Qué importancia tiene esta escritura de impuesto?  Por ley, si la propiedad esta situada en un condominio o asociación residencial y los cargos de mantenimiento no han sido pagados, la asociación pierde el derecho a reclamar esa deuda.  Es decir, el nuevo dueño no debe los cargos de mantenimiento que debía el dueño previo, y la asociación no le puede quitar la propiedad a través de una ejecución.

11 de noviembre de 2015

Mi Perro o Mi Hogar. Que Dilema!



¿Que puede hacer una Junta de Directores cuando descubre que un residente esta manteniendo un animal en el hogar en contra de las restricciones de la comunidad y a la misma vez el residente reclama estar discapacitado?  ¿Cual es el procedimiento para aprobar o denegar una solicitud para mantener a un animal de apoyo emocional o de servicio en el hogar?

Es muy importante que la Junta de Directores de la asociación se familiarice con el proceso de como evaluar las solicitudes para animales de apoyo emocional o animales de servicio. En primer lugar, no se puede ignorar la diferencia entre los animales de servicio[1] y animales de apoyo emocional[2].  El Departamento de Justicia de EE.UU. define el término “animal de servicio” como “cualquier perro que está entrenado individualmente para realizar un trabajo o realizar tareas para el beneficio de una persona con una discapacidad, incluyendo una incapacidad mental, sensorial, psiquiátrica, intelectual, o de otro tipo. Otras especies de animales, ya sean salvajes o domésticos, entrenado o sin formación, no son animales de servicio para los efectos de esta definición…. “

El Departamento de Justicia excluyo en la definición de “animal de servicio” a los animales de “apoyo emocional.”  La definición de la ADA dice que el apoyo emocional, el bienestar, la comodidad, o la compañía no califican como “trabajo” o “tareas” en determinando si un animal es un animal de servicio. Por lo tanto, los animales de apoyo emocional no son necesariamente los animales de servicio.  ¿Que quiere decir todo esto?  La Junta no puede dictar que tipo de animal aprueba como una acomodación. La Junta tiene que  permitir la acomodación (o sea, la petición para mantener un animal de apoyo emocional o de servicio) siempre y cuando el residente someta los documentos y la información medica requerida para calificar bajo la Ley de Equidad de Vivienda.

Desafortunadamente, el tema de animales de apoyo emocional muchas veces divide a una comunidad.  Por tanto, la Junta debe de considerar establecer y adoptar pólizas y procedimientos para evaluar solicitudes de este tipo.  Así evita acusaciones y cargos de discriminación y/o de aplicación selectiva.

[1]  Definido por el Americans with Disabilites Act (ADA).
[2]  Segun la Ley de Equidad de Vivienda (FHA)

4 de noviembre de 2015

¡MI VECINO ES DEMASIADO ESCANDALOSO, LA ASOCIACIÓN TIENE QUE HACER ALGO!

Cuando muchas personas viven juntas en una comunidad, los problemas van a ocurrir.   Lo interesante es que los residentes quieren que la asociación sirva como árbitro exigiendo que hagan cumplir alguna provisión de molestia u otro reglamento de la Declaración o Reglas que ellos consideran se están violando.

Solo porque una violación está ocurriendo en realidad no significa automáticamente que la Asociación tiene que tomar medidas.   Lo primero que la Asociación debe hacer es mirar sus documentos para ver si hacer cumplir  es obligatorio o discrecional (“puede” pero no es obligatorio, versus “deberá”).   Si hacer cumplir es mandatorio, la Asociación debe tomar medidas después de investigar apropiadamente las presuntas violaciones, y entonces avisar al residente y darle la oportunidad de subsanar la violación.  Si el dueño no cumple, entonces la Asociación debe proceder con otros remedios legales incluyendo Arbitraje si es un condominio o cooperativa, mediación pre-demanda si es una asociación de propietarios, o en Corte dependiendo de las reglas y naturaleza de la violación.

Si hacer cumplir es ‘a discreción’, entonces la Asociación necesita considerar los pros y contras de hacer cumplir versus no hacer cumplir.   La falta de hacer cumplir en este caso puede proporcionarle a un residente futuro que esté violando las mismas provisiones, el argumento que la Asociación está haciendo cumplir de manera selectiva y por lo tanto ha cedido su derecho de hacer cumplir.    Por otra parte, hacer cumplir preserva el derecho de exigir en el futuro, pero pone a la Asociación en la posición incómoda de ser árbitro o policía en un desacuerdo entre residentes que nunca se llevarán bien.    

En ambos ejemplos, las leyes de la Florida, en su mayor parte, le permiten a cualquier residente, demandarse entre ellos por falta de cumplimiento con los reglamentos o estatutos que gobiernan las asociaciones.